旧时顺德社会救济的几种形式
来源:珠江商报  作者:  2012-11-04 11:04:29
 

  顺德虽称富庶,鱼米之乡,岭南壮县,然而翻开史料,岁饥、岁大荒、米价贵等字眼并不鲜见,那么,旧时顺德是如何开展社会救济工作的?

  史料记载的救济

  救济分官方和民间两类。一般来说,清代官方救济程序首先是报灾。先由地保里正代表乡民向州县报灾,州县再逐级上报,然后官方勘灾,勘灾即由地方官查核田亩受灾程度,确定受灾分数,清代规定,受灾六分以上者为成灾,五分以下者为不成灾。若勘成灾,灾民可享受一到四个月的口粮赈济。赈济标准为每日大口授米五合,小口(十六岁以下)半之。若米谷不足,则按时价折钱。此外,受灾五分以上(包括五分)的田地还可蠲免部分税赋。

  官方在勘灾之后,对已勘成灾者审户,即核实灾民户口,划定贫富受灾等级,根据勘审情况,填写赈票并其中一联发给灾民。最后是发赈,就是按赈票所列数目将赈米或赈银发到灾民手中。

  民间救济形式则较为多样。劝捐、出社仓或义仓贮平粜、用祠堂尝业租银救济本族饥民,那些连平粜都享受不到的老弱病废贫婺孤稚等群体无偿赈济,还有设粥厂赈济等,不同情况用不同形式,都十分有效。而且,在管理操办赈济事务过程中,地方士绅殷富出力甚多。

  一般情况下,朝廷对于那些在捐资救灾中贡献大的人给予一定的品官、职衔或匾额、荣誉等加以表彰。另外,明清政府在“郑重斯文”的思想影响下,往往对读书人有一些特殊的救济。“藜霍弗充,安事诗书?疲馑弗救,安治礼义?”藜霍,粗茶淡饭。就是说,粗茶淡饭都不能保证,怎么能安心读书做学问?疲乏而又饥饿,怎么管理理法道义?

  常平仓、社仓、义仓

  清代,顺德各仓种齐备,有常平仓、社仓、义仓等。常平仓为官府调节粮价、储粮备荒以供官需民用而设置的粮仓。对各地常平仓应储钱粮有定制,起平抑粮价和备荒的作用。官府在灾年出谷平粜,动用的就是常平仓。著名学者陈春声曾指出,捐纳谷是清代广东常平仓最重要和最有保证的来源,要占到总额的70%以上。出现这种状况直接的原因在于地方财政困难,这样做不失为解决履行地方官职责和地方财政困难这一矛盾的有效办法。同时还建立起一条新的社会流动的渠道,使得许多地主、商人进入统治阶层,扩大了政权的统治基础,有利于国家对基层社会的控制。

  社仓和义仓属民办性质。其目的不外乎“贫者不苦饥寒,乐岁自饱暖,凶年亦藉生成”。一般没有专门的仓库而在祠堂庙宇储藏粮食,粮食的来源是劝捐或募捐,存丰补欠。粮食的周转则是借贷的形式,一般春放秋收。

  义仓又称义廪,为官督而绅办。义仓在县一级政府所在地设置仓廪,而社仓则普及范围较大,一般在村镇设仓。

  下面我们通过例子,看看顺德旧时的社仓是如何运作的。

  杏坛龙潭公馆内有《社仓碑记》 [同治八年已巳(1869)碑]:

  社仓之设其来尚矣!然积之□赈蠲散之如泥沙,未有能谋以远者。惟咸丰六年(1856)我乡廖炽堂公等倡捐种松,阅今十余年长成,堪与旧松比。但其旧松有各坊种者,有地主买者,新旧相间大小莫□,恐不独争收松子,并且霸伐树株尔。大失倡种者之深心也。兹合乡公议,所有埠内松树□□,通坊收其利以为社仓,既可杜霸争斩伐之端,永以偿凶荒赈济之用,岂不美哉?!所有规条列左:

  “一凡收采松子剪削松枝俱由仓变价,永远不得斩伐,即有不宜于风水者须投明乡约,由仓召人承买,断价以厚仓本。

  ……

  一男妇老幼每日每口给米五合,照墟斗七斤计重五两六钱,五日颁给一次。凡食业五亩以上者及蓄奴婢者,阖家不准颁给。若外出雇工除该名不给外家照给,至妇之被出者及女之已嫁者虽现在乡内仍不准给。

  一设值事六名,必择谨厚者,以四年满任,每年标数一次,如有挂借亏空,惟管箱是问。但遇颁米日期,是日每名支酬银一钱,不得支食用银两。”

  设社仓,首先就要有仓本,所有埠内松树,作为仓本,为通坊服务。社仓建立后,要有规条,明确仓本、什么情况下动用开仓、如何发赈、如何管理、如何防范蔽端,都在碑文有明确记载。

  光绪十年甲申(1884),大良义仓告成。其实在一些典籍中,早有义仓的记载。如嘉庆《龙山乡志》就记载有儒林乡古义仓。建于明万历辛卯至明末。义仓虽为官督绅办,其章程与社仓却是相似。仓本、如何维持运作、如何管理等,缺一不可。

  对于义仓的仓本来源,大致有以下几种:

  本地域内的殷户自某年至某年,按田亩数捐银,或又向各庙堂酌抽庙捐,收有成数先买谷储仓,再置业收租,以备随时岁饥平粜;提拔庙宇尝款;集一义会,出科银买受业收租,用于积谷备荒平粜赈米;乡人捐资积储;捐田产设义田;沙田充公;街市收入租项。

  杏坛马东天后庙有一石碑记载“此镇朝街市全场地址,原系水口坊义仓铺地,今因南北乡绅耆会议建设街市,故将此地借用,由通乡建筑上盖。利便商场买卖起见,公议将街市年中收入租项七成归通乡所得,三成归水口坊义仓所得。他日租借或有加减,随时照此成数伸算。立明此碑,以留后人纪念焉耳。中华民国十九年庚午(1930)秋日,东马宁通乡绅书值事仝立”。

  光绪六年(1880)建立的大良义仓,仓本由附城殷户自庚辰至甲申五年每年一亩,每造捐银一分,又向各关庙堂酌抽庙捐,收有成数,先买谷储仓,再置业收租,以备随时添买谷石,预备岁饥平粜。

  东马宁义仓田,光绪二十四年(1898),乡绅何家饶履勘村前北帝庙后海滨淤积沙坦,袤长数十亩。倡议拨归通乡南北两约公产,以杜私争,并集义会为基本金。禀县详司升科给照,承筑桑基若干亩,岁入租银千余两,专备荒岁赈饥平粜之用,不许挪移为团练经费,以重荒政。

  社仓和义仓的通性,我想主要在于民仓民管、雇工碾米散赈等特点。

  但不管是常平仓、社仓或义仓,南方潮湿,仓谷易变,惟积存既久,消耗必多,售借商民亦滋流弊,所以要妥定章程,由地方公正绅董酌价平粜,按时补买,尚遇天灾,准开仓散放拯救灾黎,才能收备荒之实效。为了让赈款赈资的使用合理透明,旧时还往往会刊刻记录经费来源和使用情况的会计册——征信录。

  民间其它形式的救济多种多样

  义会是民间常见的一种救济形式。其实义会应该叫互助会更合适。其性质,应是民间集体储蓄和借贷的组织,由若干会员组成,为时若干年,会员每年相聚数次。会员交纳一定的费用,等到需要经济援助的时候,比如筹办婚事、举办丧事甚至生小孩的姜醋金、中秋节的月饼钱等等,则见其作用。

  此外,旧时顺德还开展日常的慈善事业:延请医生乳妇收养婴儿;保产施棺给鳏寡孤独银;外乡人患病留医之所;风雨茶亭利行人;办理宣讲识字;赠医施药;施茶施粥施棉衣;水域办理救生事务;义地、义冢(免费安葬之地);给旅人归骨故土的善堂;小儿种牛豆等。

  举个例子说,容桂长桥下街风雨亭:“二埠碑亭时值承平,行商负贩渔夫络绎于道,咸赖是亭为憩息所。晨曦夜行,行歌互答,熙熙如也。”再如,乐从水藤赞育善堂有义地在湜海乡一带。

  这些慈善事业有些已经具备部分市政功能,比如庆生堂救生船,甘竹右滩绅士黄启寯、黄葆熙等于光绪十八年(1892)创设,扒船二艘,每艘配水手四名,在滩上办理救生事务,已经具备救生局的部分功能。再比如给小儿种牛豆,具备卫生局防疫保健等功能。

 
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